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  • Mellis Abenteuer

St.Giles`Cathedral in Edinburgh

Auf einer Reise nach Edinburgh dürft Ihr die St. Giles’ Cathedral nicht verpassen, das schöne Kirchengebäude an der Royal Mile, das in der Religionsgeschichte Schottlands eine wichtige Rolle gespielt hat.



Die Religionsgeschichte Schottlands ist manchmal ziemlich kompliziert, und St. Giles’ stand im Mittelpunkt des Aufruhrs. Das Land war bis zum 16. Jahrhundert weitgehend katholisch, als John Knox die Reformation anführte und die Menschen zum Protestantismus bekehrte.

Ihr werdet vielleicht auch überrascht sein zu erfahren, dass St. Giles trotz seines Namens keine Kathedrale ist, da die Gottesdienste von einem Minister und nicht von einem Bischof geleitet werden!

Im 17. Jahrhundert, als der Episkopalismus dem Land auferlegt wurde, war es nur für zwei kurze Perioden eine Kathedrale.





Ihr werdet feststellen, dass St. Giles' viel kunstvoller ist als die meisten presbyterianischen, protestantischen Kirchen in Edinburgh - Canongate Kirk ist ein besseres Beispiel für das strenge, einfache Design, das nach der Reformation bevorzugt wurde.

Dies bedeutet jedoch, dass St. Giles' eine der schönsten Kirchenbauten der Stadt ist. Im Inneren könnt Ihr die vier zentralen Säulen sehen, die die einzigen Merkmale sind, die von der ursprünglichen Kapelle aus dem 12. Jahrhundert übrig geblieben sind. Ein Großteil davon brannte 1385 bei einem Brand nieder und wurde seitdem viele Male umgebaut.




Es gibt auch viele Buntglasfenster, die die Wände im Inneren säumen, und von außen solltet Ihr dem Kirchturm mit seinem charakteristischen Kronenmuster Beachtung schenken, der im 16. Jahrhundert hinzugefügt wurde.






Im Mittelalter gab es in der Kirche Glasmalereien, aber nur wenige winzige Fragmente sind erhalten. Diese sind in zwei der Fenster im Unterschiff zu sehen. Die Reformatoren missbilligten Buntglasfenster, weil diese oft Heilige und andere Bilder darstellten, und die Fenster von St. Giles 1575-6 stattdessen mit klarem, diamantbesetztem Glas gefüllt waren.


Die frühesten Buntglasfenster wurden 1873 eingebaut. Die berühmtesten sind das schöne Burne-Jones-Fenster und das auffallend andere Great West Window, das Robert Burns, Schottlands Nationaldichter, feiert und aus dem Jahr 1985 stammt.

Lange Zeit haben sich die Schotten beschwert, dass es in Edinburgh an einem bedeutenden Burns-Denkmal zur Erinnerung an Robert Burns fehle.

Doch 1982 stimmte St. Giles` zu, ein Burns-Fenster an prominenter Stelle über dem Westtor anzubringen, und der isländische Künstler Leifur Breidfjord wurde ausgewählt, um ein Design zu entwickeln.

Die ersten Skizzen für das Fenster wurden während des Ostersonntagsgottesdienstes 1982 in St. Giles angefertigt. Der Künstler stellte sich ein Fenster mit Verbindungsketten vor, das die „Bruderschaft der Menschen“ symbolisiert, ein vorherrschendes Thema in Burns Poesie.

Das fertige Fenster ist in drei Abschnitte geteilt, die die Hauptthemen des Werkes des Dichters darstellen - die Liebe zur Natur, die Liebe zum Menschen und die Liebe selbst, verkörpert durch das Emblem der Rose.

Der Dichter selbst ist die untere zentrale Figur im Fenster, darunter eine Kopie der Unterschrift des Dichters in Klarglas.




Die Ecke der Schriftsteller

Eine Reihe von Gedenktafeln in der "Writers' Corner" im Moray Aisle enthalten Reliefporträts ihrer Widmungsträger: Dazu gehören Denkmäler für Robert Fergusson und Margaret Oliphant, die von James Pittendrigh Macgillivray gemeißelt wurden; John Brown , geformt von Pilkington Jackson; und John Stuart Blackie entworfen von Robert Lorimer.



Natürlich findet man hier auch eine Erinnerung an den Schriftsteller Robert Louis Stevenson, der in Edinburgh geboren wurde. Er schrieb Klassiker wie `` Die Schatzinsel`` und `` Dr.Jekyll und Mr.Hyde``.

In der ursprünglichen Plakette rauchte er eine Zigarette und las in einer Zeitung, doch die Kirchenältesten dachten, es sei für eine Kirche nicht unbedingt angemessen und liessen es in eine Schreibfeder und Papier ändern.




Nach der Union der Kronen von 1603 begannen Schottland und England, denselben Monarchen zu teilen, obwohl die beiden Länder für die nächsten hundert Jahre immer noch unabhängige Königreiche waren. 1637 versuchte König Karl I., die presbyterianische schottische Kirche mit der anglikanischen englischen Kirche in Einklang zu bringen.

Es gab eine weit verbreitete öffentliche Unzufriedenheit darüber, dass Schottlands unabhängiges Kirchensystem, das 1560 vom schottischen Parlament gegründet wurde, von einem König in London außer Kraft gesetzt wurde, der wenig Verständnis für sein nördliches Königreich hatte.

Der schottische Widerstand war wütend, als Karl I. versuchte, ein neues Gebetbuch „Das Buch des gemeinsamen Gebets" in St. Giles durchzusetzen. Der Überlieferung nach nahm eine einheimische Frau namens Jenny Geddes ihren Hocker und warf ihn auf den Prediger. Plötzlich brach im Gebäude ein Aufruhr aus, und der Gottesdienst wurde aus Angst vor öffentlichen Aufständen für eine Woche ausgesetzt.

Bald darauf trafen sich die führenden Gegner Karls I. in Schottland in Greyfrars Kirk in Edinburgh, nicht weit von St. Giles, um den Natiobal ​​Covenant zu unterzeichnen. Der Bund war eines der wichtigsten Dokumente in der schottischen Geschichte und forderte die Wahrung der geistlichen Unabhängigkeit der schottischen Kirche.

1992 überreichte eine Gruppe von etwa vierzig Schottinnen St. Giles eine Bronzeskulptur, die den Hocker von Jenny Geddes darstellt. Die Enthüllung wurde von dem prominenten schottischen Dichter Iain Chrichton Smith begleitet, der sein Gedicht „The Stool“ vorlas, das speziell für diesen Anlass geschrieben wurde.



Im Mittelalter hatten die Stewart-Könige Schottlands, James I. bis James V., eine enge Verbindung zu St. Giles’ und besuchten hier römisch-katholische Messen. Mary, Queen of Scots tat dies nicht, weil sie römisch-katholisch war und die Kirche zum Zeitpunkt ihrer persönlichen Regierungszeit protestantisch geworden war. Sie war jedoch in den 1560er Jahren mindestens dreimal in dem Gebäude, als sie das Parlament im Westende der Kirche eröffnete und einmal ihren Ehemann, Lord Darnley, zu einem Gottesdienst schickte. Er beschwerte sich danach, dass John Knox eine so lange Predigt hielt, dass er sein Abendessen verpasste.

Nach Marys erzwungener Abdankung wurde Schottland unter die Regierung ihres unehelichen Halbbruders James Stewart, Earl of Moray, gestellt. Der Regent Moray war einer der Lords der Kongregation gewesen und ein treuer Freund von John Knox. Nachdem Moray 1570 in Linlithgow ermordet worden war, wurde er in St. Giles beigesetzt, und John Knox predigte bei seiner Beerdigung.

Morays Denkmal wurde bei späteren Umbauten zerstört, aber seine ursprüngliche Messingplatte blieb erhalten und wurde an seiner Nachbildung des Denkmals im Holy Blood Aisle angebracht, das auch ein Buntglasfenster hat, das seinen Tod und seine Beerdigung darstellt.



Wer war St.Giles?

St. Giles war ein griechischer Einsiedler aus Athen, der im Wald von Nimes in Südfrankreich lebte. Der Legende nach hatte er nur einen Hirsch zur Gesellschaft, ein Tier, das er vor Jägern schützte, indem er einen fliegenden Pfeil mit dem Handrücken fing. St. Giles wurde später der Schutzpatron der körperlich Behinderten sowie der Einsiedler, Aussätzigen und Armen. Er wurde als Schutzpatron von Edinburgh angenommen, und sein Hirschgefährte wurde später in das Wappen der Stadt aufgenommen.



John Knox, führender Prediger der schottischen Reformation (1560), war von da an bis zu seinem Tod 1572 Pfarrer von St. Giles. Er wurde auf dem Kirchhof begraben, der später als Parliament Square gepflastert wurde.

Während des neunzehnten Jahrhunderts gab es verschiedene öffentliche Projekte, um Knox ein Denkmal zu setzen, aber es konnte keine Einigung erzielt werden, da viele Menschen der Meinung waren, dass alles, was ihn darstellt, von Knox hätte abgelehnt worden wäre (er war gegen die Verbildlichung von Personen).

1902 genehmigte der Vorstand der Kathedrale jedoch schließlich einen Plan, eine Statue von ihm an der Nordwestwand des Albany Aisle zu errichten. Der Entwurf war von dem bekannten schottischen Bildhauer Pittendrigh MacGillivray R.S.A. eingereicht worden, die Kosten beliefen sich auf 1400 £ und Spenden aus der ganzen Welt finanzierten die Statue.

Die von MacGillivray in seinem Studio in Murrayfield, Edinburgh, hergestellte Bronzestatue ist sechs Fuß hoch und stand ursprünglich auf einem Steinsockel unter einem kunstvollen gotischen Bogen aus rotem und grauem Sandstein, der von vergoldeten Bronzeknäufen gekrönt wurde. Sie wurde am 21. November 1906 von Lord Balfour of Burleigh enthüllt und blieb bis 1965 ian dieser Stelle, als die Albany Aisle in eine Kriegsgedächtniskapelle umgewandelt wurde. Ohne ihren Bogen (der von vielen als unangemessen abgelehnt wurde) stand die Statue dann auf einem Steinsockel auf dem Parliament Square und überblickte die Grabstätte von Knox. 1983 befürchtete man, dass die Bronze durch die Witterung beschädigt werden würde, und so wurde die Statue wieder ins Innere gebracht und steht nun auf dem Boden an der Nordwand des Kirchenschiffs, nicht weit von ihrem ursprünglichen Standort entfernt.




Nicht weit von der Statue befindet sich die Heiligen Wand der Handwerker. Schaut Euch die Details an, man sieht sofort für welches Handwerk welcher Heiliger steht.



An den Säulen davor sieht man die schönsten Steinmetzer und Handwerker Zeichen, die sich durch die ganze Kirche ziehen. Sie markieren die Zeit und wieviele Personen (oft Vater und Sohn) an der Säule, Wand oder dem Anbau involviert waren.

Der schönste ist halb von einem Lautsprecher verdeckt. Schaut mal, ob Ihr ihn finden könnt.




Weitere interessante Details sind

a) die königlichen Stühle

b) die Grabstätte des James Graham the Marquis of Montrose

c) die Kopie des National Convent

In der Ecke von St. Giles neben der Thistle Chapel befindet sich eine gerahmte Kopie des Dokuments von 1638, das den Versuch von König Charles I. und William Land, dem Erzbischof von Canterbury, zurückwies, die schottische Kirche zu zwingen, sich der englischen liturgischen Praxis und Kirchenführung anzupassen. Es ist eine Unabhängigkeitserklärung für die schottische Kirche; Die verblichene Kupferstichschrift drückt das Streben des schottischen Volkes nach politischer und kirchlicher Autonomie aus, frei von der Einmischung von Königen und Bischöfen.




Und nun kommen wir zu dem Highlight der Cathedral (leider ist die Thistle Chapel nicht immer geöffnet). Sollte dies der Fall sein, gibt es einen Bildschirm mit einem kleinen Film vor dem Eingang, damit man wenigstens einen kleinen Eindruck erhält.


Die Tempelritter und der Distelorden

Der aktuelle Distelorden wurde 1687 von König James VII. von Schottland gegründet, stammt aber aus dem Mittelalter. Einige Historiker sagen, dass die Ritter der Distel eigentlich ein Nebenzweig des Ordens der Tempelritter sind. So schneidig in ihren rot gekreuzten weißen Tuniken, waren die Tempelritter im Wesentlichen die SAS mittelalterlicher berittener Soldaten.

Während die Hälfte von ihnen in den Kreuzzügen kämpfte, betrieben die anderen eine Art frühes europäisches Bankensystem. Aber leider war der Kampf um das Heilige Land verloren und damit auch ihre Popularität. König Philipp IV. von Frankreich schuldete ihnen viel Geld und entschied, dass er sie alle foltern und auf dem Scheiterhaufen verbrennen lassen würde, anstatt es zurückzuzahlen.

Als der Papst 1312 den Forderungen Philipps nachgab und den Orden auflöste, waren plötzlich keine Tempelritter mehr zu sehen. Aber dann tauchten seltsamerweise einige Templer-ähnliche Ritter in Schottland auf und meldeten sich, um für Robert the Bruce im Kampf gegen die Engländer zu kämpfen.

Gerüchten zufolge waren sie entscheidend am Sieg der Schotten bei Bannockburn im Jahr 1314 beteiligt. Da jedoch eine ihrer Regeln lautete, „nicht gegen andere Christen zu kämpfen“, halfen sie wohl hauptsächlich hinter den Kulissen. Als Belohnung erlaubte ihnen König Robert, 1334 den Orden der Distel zu gründen, mit einer fast identischen Struktur wie die Tempelritter. Im nächsten Jahr erlaubte er ihnen, sich mit dem Orden der Ostritter, einem weiteren Zweig der Tempelritter, zusammenzutun. Einige sagen, dass diese östlichen Ritter die Ursprünge des freimaurerischen „Ordens der Heredom“ waren, weshalb die schottische Freimaurerei ihre Ursprünge auf die Gründung des Distelordens zurückführt.

Wenn Ihr den modernen Distelorden sehen möchtet, besucht die Thistle Chapel, einen kleinen, aber reich verzierten Raum im hinteren Teil von St. Giles.

Die Kapelle ist dem Distelorden gewidmet: sechzehn Schotten, die vom Monarchen in Anerkennung ihrer herausragenden Verdienste zum Ritter geschlagen wurden. Die Gewölbedecke ist mit dem komplexesten Katzenwiegenmuster bedeckt, das Sie je gesehen haben, während die Wände mit wunderschön geschnitzten Ständen gesäumt sind, eine für jeden der Ritter und Damen und zwei für die Royals. Auf jedem Gestänge befindet sich das Wappen des aktuellen Ritters, während die seiner Vorgänger dahinter aufgereiht sind. Jeder Ritter, der das Pech hat, kein Familienwappen zu haben, darf eines erfinden. So gibt es springende Jaguare, Erdkugeln mit Regenbogen und ein grünes Monster mit roten Zehennägeln, das durchaus mit Godzilla verwandt sein könnte. Nicht ganz der Stoff des mittelalterlichen Ritterkodex, aber selbst geheime Orden müssen manchmal aktualisiert werden.




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